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Hallan un pájaro atrapado en ámbar de hace 100 millones de años

Un trozo de ámbar de 100 millones de años de antigüedad encontrado en Myanmar contiene un pájaro recién salido del huevo que quedó atrapado en la savia que brotaba de un árbol. En la pieza pueden contemplarse la cabeza, el cuello, el ala, la cola y las patas del ave con un detalle que los científicos consideran impresionante. «Es la visión más completa y detallada que jamás hemos tenido», asegura a New Scientist Ryan McKellar, del Royal Saskatchewan Museum de Regina, en Canadá, miembro del equipo que descubrió el ave. «Ver algo tan completo es asombroso. Es simplemente impresionante». Parece como si la piel y la carne reales del pájaro estuvieran todavía preservados en el ámbar, pero en realidad se trata de una impresión muy detallada. Estudios de hallazgos similares muestran que la carne se ha degradado en carbono, y no hay ADN utilizable. El ámbar conserva algunos de los colores de las plumas, pero en este caso no son muy llamativos, admite McKellar. «Eran pequeños pájaros marrones». El ejemplar pertenecía a un grupo de pájaros conocidos como enantiornites o 'pájaros opuestos', que vivían junto a los antepasados de las aves modernas y que prosperaron hasta que murieron con los dinosaurios hace 66 millones de años. El nuevo hallazgo se suma a evidencias anteriores de su capacidad para el vuelo, ya que la cría tenía un conjunto completo de plumas para el vuelo y le estaban creciendo las plumas de la cola, pero extrañamente carecía de plumas en la mayor parte del cuerpo en lugar de estar cubierto como las crías de hoy. Probablemente, estos pájaros nacían el suelo y trepaban a los árboles, dice McKellar, lo que los hacía particularmente propensos a quedarse atrapados en la savia. El pasado año, un equipo de investigadores de la Universidad de Geociencias de China en Pekín anunciaba el hallazgo, también en Myanmar, de dos pequeñas alas atrapadas en ámbar de hace 99 millones de años , en mitad del período Cretácico, cuando los dinosaurios todavía caminaban sobre el planeta. El hallazgo de las muestras, que contenían huesos, plumas y piel, demostraba que las plumas de las aves ya se parecían mucho a las actuales.

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