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Diseñada una prueba para saber si un cáncer de próstata derivará en metástasis

El cáncer de próstata es, con hasta 33.370 nuevos casos diagnosticados solo en 2015, el tumor más común en la población masculina de nuestro país. Un tipo de cáncer que, asimismo, causó en 2014 el deceso de 5.855 españoles, siendo esta mortalidad únicamente superada por las asociadas al cáncer de pulmón y colorrectal. Y es que una vez ha invadido otros órganos –el proceso denominado ‘metástasis’–, se trata de un tumor muy difícil de tratar. Sin embargo, el cáncer de próstata presenta en la gran mayoría de los casos un crecimiento lento, por lo que no requiere de la administración de tratamientos agresivos. Entonces, ¿cómo se puede saber si un paciente va a desarrollar un tumor metastásico y, por tanto, necesitará recibir –y cuanto antes, mejor– estas terapias agresivas? Pues según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Reina María de Londres (Reino Unido), tan solo hay que realizar un análisis de sangre para averiguarlo. Concretamente, el estudio, publicado en la revista «Clinical Cancer Research», describe cómo la detección en la sangre de células tumorales circulantes con una nueva tecnología patentada bajo el nombre de ‘Parsortix’ permite identificar a los pacientes con un riesgo muy elevado de fallecer por cáncer de próstata y, por ende, que reciban los necesarios tratamientos tan pronto como sea posible. Como explica Rebecca Porta, directora general de la organización Orquídea. Luchando contra el Cáncer Masculino, principal entidad financiadora de esta investigación, «este es un estudio muy prometedor para los pacientes y tiene el potencial de aumentar significativamente la capacidad de los médicos de actuar de forma más precoz y tratar a aquellos pacientes con mayor riesgo de fallecer prematuramente a consecuencia del tumor. La administración de tratamientos adecuados de una forma más rápida podría ayudar a salvar vidas y prolongar la esperanza de vida de un gran número de pacientes». Predecir las metástasis Para llevar a cabo el estudio, los autores utilizaron la nueva tecnología para analizar las muestras sanguíneas tomadas a 81 pacientes diagnosticados de cáncer de próstata. Y, exactamente, ¿qué tiene de innovador esta tecnología? Pues posibilita la detección –o ‘captura’– de todas las células tumorales circulantes, esto es, de las células cancerígenas que han dejado el tumor original –en este caso, de próstata– para entrar en el torrente circulatorio y expandir la enfermedad por todo el organismo. A día de hoy se han identificado distintos tipos de células tumorales circulantes. Es el caso de las denominadas ‘EMTed’, que no pueden ser capturadas con la gran mayoría de técnicas disponibles y que se asocian a una menor supervivencia; y de las ‘EMTing’, cuya presencia suele alertar de que la enfermedad ha entrado en una fase mestastásica. La administración más precoz de tratamientos adecuados podría ayudar a salvar vidas y prolongar la esperanza de vida Rebecca Porta Sin embargo, la tecnología ‘Parsortix’ ha posibilitado detectar la presencia de un nuevo grupo de células, los megacariocitos, que hasta ahora no se sabía que estaban asociadas al cáncer de próstata. Concretamente, los megacariocitos son unas células de gran tamaño que se encuentran en la médula ósea y cuya fragmentación da lugar a las plaquetas. Y de acuerdo con los resultados del nuevo estudio, la presencia de un gran número de megacariocitos circulantes conlleva un mejor pronóstico del paciente. Los resultados mostraron que la combinación de los datos sobre las células ‘EMTing’ y los niveles de antígeno prostático específico (PSA) permite predecir si un paciente desarrollará metástasis con una precisión del 92% –un porcentaje nunca alcanzado con ningún otro test. Asimismo, los autores también desarrollaron una escala de riesgo de aparición de metástasis a partir de los registros de ‘EMTed’ y megacariocitos de 40 pacientes estrechamente monitorizados durante 20 meses. Y según los resultados, la escala posibilita identificar a aquellos pacientes que presentan un riesgo hasta 10 veces mayor de fallecer por la enfermedad a corto plazo. Como indica Yong-Jie Lu, director de la investigación, «nuestro estudio amplio rango de oportunidades muy interesantes que beneficiarán a los pacientes con cáncer. Ya hemos empezado a analizar más muestras sanguíneas de pacientes y pronto podremos comenzar los ensayos clínicos para confirmar la eficacia de esta nueva prueba. Y además, también estamos trabajando para ver si este test también puede ser utilizado en otros tipos de cáncer». Salvar vidas En definitiva, la nueva tecnología facilita la identificación de los pacientes con cáncer de próstata en alto riesgo de padecer metástasis, lo que permitirá la administración de los necesarios tratamientos agresivos de una forma más precoz. Como concluye Catherine Pickworth, de la organización Cancer Research UK, que también ha participado en la financiación del estudio, «la expansión de los tumores a otras áreas del cuerpo es la principal razón por la que los pacientes fallecen por un cáncer. Este estudio describe el potencial de una nueva vía para ayudar a monitorizar esta diseminación en varones con cáncer de próstata. Una prueba que ha sido capaz de predecir qué pacientes tendrán mejor pronóstico a partir de las cifras de un tipo raro de células inmunes en la sangre. Esto puede ayudar a los médicos a tomar decisiones terapéuticas mejor informadas y basadas en esta información adicional. Y en último término, a mejorar la supervivencia de sus pacientes».

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